Johannes Kepler

(Würtemburg, actual Alemania, 1571-Ratisbona, id., 1630) Astrónomo, matemático y físico alemán. Hijo de un mercenario –que sirvió por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareció en el exilio en 1589– y de una madre sospechosa de practicar la brujería, Johannes Kepler superó las secuelas de una infancia desgraciada y sórdida merced a su tenacidad e inteligencia.

Johannes KeplerTras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn, Kepler ingresó en la Universidad de Tubinga (1588), donde cursó los estudios de teología y fue también discípulo del copernicano Michael Mästlin. En 1594, sin embargo, interrumpió su carrera teológica al aceptar una plaza como profesor de matemáticas en el seminario protestante de Graz.

Cuatro años más tarde, unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia, el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria y en 1600 se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe. Cuando éste murió repentinamente al año siguiente, Kepler lo sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II, con el encargo de acabar las tablas astronómicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrológico, función a la que recurrió con frecuencia para ganarse la vida.

En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos; poco tiempo después, tras el óbito del emperador y la subida al trono de su hermano Matías, fue nombrado profesor de matemáticas en Linz. Allí residió Kepler hasta que, en 1626, las dificultades económicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Años lo llevaron a Ulm, donde supervisó la impresión de las Tablas rudolfinas, iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por él mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aquél estableció.

En 1628 pasó al servicio de A. von Wallenstein, en Sagan (Silesia), quien le prometió, en vano, resarcirle de la deuda contraída con él por la Corona a lo largo de los años. Un mes antes de morir, víctima de la fiebre, Kepler había abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo.

La primera etapa en la obra de Kepler, desarrollada durante sus años en Graz, se centró en los problemas relacionados con las órbitas planetarias, así como en las velocidades variables con que los planetas las recorren, para lo que partió de la concepción pitagórica según la cual el mundo se rige en base a una armonía preestablecida. Tras intentar una solución aritmética de la cuestión, creyó encontrar una respuesta geométrica relacionando los intervalos entre las órbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco sólidos regulares. Juzgó haber resuelto así un «misterio cosmográfico» que expuso en su primera obra, Mysterium cosmographicum (El misterio cosmográfico, 1596), de la que envió un ejemplar a Brahe y otro a Galileo, con el cual mantuvo una esporádica relación epistolar y a quien se unió en la defensa de la causa copernicana.

Durante el tiempo que permaneció en Praga, Kepler realizó una notable labor en el campo de la óptica: enunció una primera aproximación satisfactoria de la ley de la refracción, distinguió por vez primera claramente entre los problemas físicos de la visión y sus aspectos fisiológicos, y analizó el aspecto geométrico de diversos sistemas ópticos.

Pero el trabajo más importante de Kepler fue la revisión de los esquemas cosmológicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial, las relativas a Marte), labor que desembocó en la publicación, en 1609, de la Astronomia nova (Nueva astronomía), la obra que contenía las dos primeras leyes llamadas de Kepler, relativas a la elipticidad de las órbitas y a la igualdad de las áreas barridas, en tiempos iguales, por los radios vectores que unen los planetas con el Sol.

Culminó su obra durante su estancia en Linz, en donde enunció la tercera de sus leyes, que relaciona numéricamente los períodos de revolución de los planetas con sus distancias medias al Sol; la publicó en 1619 en Harmonices mundi (Sobre la armonía del mundo), como una más de las armonías de la naturaleza, cuyo secreto creyó haber conseguido desvelar merced a una peculiar síntesis entre la astronomía, la música y la geometría.

– Nuevamente me he ayudado de la web biografiasyvidas.com para esta biografía al ser más completa que la que yo dispongo.

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7 comentarios sobre “Johannes Kepler

  • el 5 junio, 2008 a las 17:12
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    aunke nuevamente hayas buscado la ayuda de una web es interesante conocer la vida y las obras de este personaje que para mi influyó bastante en el saber de la astronomía y con el tenemos las leyes de Kepler y junto con él sus libros, al vivir en una época de turbulencias para la astronomía, el supo llegar hasta a arriba a través de un turbio pasado de la niñez pocos jenios como el llevaron a la astronomía a lo más alto, no influenciados por la iglesia(de akella época) si no por la ciencia
    muy buen artículo..
    saludos!!

  • el 6 junio, 2008 a las 3:28
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    Buenas noches.
    Ojalá fuera posible que biografías, por supuesto resumidas, de otros astrónomos y sabios del renacer científico se pudieran conocer en esta página.
    Un saludo y mis mejores deseos porque la página siga tan exitosa y amena.

  • el 6 junio, 2008 a las 13:43
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    @Casiopea muchas gracias por tu comentario. Me ha gustado mucho lo que has escrito, es cierto que no estuvo influenciado por la iglesia y sí por la ciencia. Parece ser que son ramas muy opuestas, ¿verdad?.

    @Oscar Bonilla por supuesto que trataremos biografías de otros astrónomos, pero estoy siguiendo un orden cronológico de personajes que aportaron a la astronomía, por lo tanto aun queda un poco para conocer a los actuales.

    Muchas gracias por vuestros comentarios.

  • el 6 junio, 2008 a las 13:50
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    Mi enhorabuena por toda la información que nos pones día a día y tan amena.
    Un saludo

  • el 14 agosto, 2008 a las 23:41
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    weno ta bueno aprender cosas de astronomia
    porlomenos
    ami me gustaa
    saber kosass reales
    no inv enventadas
    paara darle solamente explicacion

    (:

  • el 30 septiembre, 2009 a las 17:41
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    Kepler es fantastico!
    Lallevaaa!!!
    me encanta el modelo tiene toda la razon aunqe
    falta una imagen qe lo explique
    xao
    amiguitos astronomos

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Comentarios cerrados.