Nebulosa Hélice (NGC 7293)

Situación

Se encuentra en la constelación de Acuario a una distancia de 694 años luz.
Ascensión recta: 22 horas : 29.6 minutos
Declinación: -20 grados : 48 minutos

Nebulosa de la Hélice (NGC 7293)

La nebulosa Hélice, el remanente de una estrella moribunda, encarna la nebulosa planetaria más próxima al Sol. Una serie de estructuras anilladas se despliega desde la estrella. Las capas sucesivas corresponden a gases liberados durante distintas fases de su muerte.
El anillo interior de la nebulosa contiene una serie de nódulos cometarios dispuestos en forma radial que distan varios billones de kilómetros de la estrella central. Cada nódulo cometario, un fenómeno asociado a las nebulosas planetarios, mide varios miles de millones de kilómetros de ancha (varias veces el tamaño del Sistema Solar). Las calas, con cientos de miles de millones de kilómetros de longitud, apuntan en dirección opuesta a la estrella central. Las estructuras resultan de la colisión de dos frentes gaseosas en expansión con temperaturas y densidades diferentes. El choque desestabiliza los gases y provoca la fragmentación y condensación de las mismos en grandes gotas con aspecto de cabezas de cometas.

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Nebulosa de la Hélice (NGC 7293)

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