Curiosidades del Universo: una exclamación cósmica

Dos galaxias a punto de chocar han formado lo que parece un signo de exclamación

Lo que se ve en la imagen es la galaxia VV 340 Norte sobre la VV 340 Sur, conocidas colectivamente como VV 340 (o Arp 302). Desde la Tierra, una de ellas se ve colocada horizontalmente y la otra en vertical. El resultado es similar a un signo de exclamación. Estas galaxias están a unos 450 millones de años luz de la Tierra.
VV 340 Norte esta clasificada como galaxia luminosa infrarroja (LIRG en sus siglas inglesas) por la gran cantidad de luz infrarroja que emite. Las LIRG emiten energía cientos de veces más rápido que las galaxias típicas como la Vía Láctea. Es probable que la fuente de energía que se encuentra en el centro de VV 340 Norte sea un agujero negro supermasivo (una densa singularidad con masa superiora 1 millón de soles), de hecho esto podría ser aplicable también a otras LlRG. La mayor parte de las emisiones ópticas ultravioletas y de onda corta de estas dos galaxias provienen de la VV 340 Sur, lo que sugiere que contiene mucha más actividad de formación de nuevas estrellas que VV340 Norte, con estrellas más antiguas. La colisión de estas dos galaxias dentro de unos cuantos millones de años dará lugar a una fusión de una galaxia joven y una galaxia antigua. Es probable que la galaxia más antigua predomine al final porque tiene más masa.

Galaxia VV340 Norte y VV349 Sur formando un signo de exclamación