Gerard Pieter Kuiper (1905 – 1973)

Gerard Pieter Kuiper

Fue un astrónomo holandés nacionalizado norteamericano. En busca de nuevos satélites planetarios descubrió Miranda (en 1948, orbitando Urano) y Nereida (en 1949, orbitando Neptuno). Sus estudios espectroscópicos revelaron metano en las atmósferas de Urano y Neptuno. También encontró bandas de metano en el espectro de Titán, demostrando que el satélite tenía atmósfera. Sugirió la existencia del Cinturón de Kuiper como fuente de cometas de período corto. Kuiper fue asesor de muchas misiones norteamericanas lunares y planetarias, y propuso la idea de llevar telescopios infrarrojos a bordo de aviones a altas altitudes, que dieron como resultado el Observatorio Aerotransportado Kuiper.

Observatorio Aerotransportado Kuiper (KAO)

Avión de transporte Lockheed C-141 de la NASA modificado para transportar un reflector Cassegrain de 0,91 m utilizado para astronomía infrarroja.
El KAO operó desde 1975 hasta 1995 y voló a altitudes de hasta 13,7 km. Su sustituto es el Observatorio Estratosférico para la Astronomía Infrarroja (SOFIA).