La Galaxia de Barnard (NGC 6822)

La galaxia de Barnard, una de las galaxias irregulares más brillantes de nuestro Grupo Local, fue localizada por primera vez por el gran observador E.E.Barnard, 1984. Guarda cierto parecido con la Gran nube de Magallanes, con indicios de estructura, como una destacada barra central de estrellas, y gran número de nebulosas de emisión rosadas, señal segura de procesos de formación estelar.

Esta galaxia ha jugado un papel importante en el desarrollo de nuestras ideas sobre el cosmos, puesto que fue la primera región más allá de las nubes de Magallanes en la que Edwin Hubble identificó estrellas variables cefeidas. Empleando su periodo de variación para calcular su verdadera luminosidad, Hubble estableció que la galaxia de Barnard estaba a 700.000 años luz, por lo menos; es decir, mucho más allá de los 300.000 años luz que los astrónomos calculaban, por aquel entonces, el tamaño total del universo.

La Galaxia de Barnard (NGC 6822)