El riesgo de los meteoritos en los viajes espaciales

Todo vehículo espacial que se encuentra más allá de la atmósfera terrestre será bombardeado por múltiples meteoritos de todos los tamaños, pero el riesgo ha sido muy exagerado. El casco exterior del vehículo detendría todos los micrometeorides. Una colisión con un objeto del tamaño de una nuez sería perjudicial según en qué parte del vehículo se proyectara. Una colisión con uno que pese varias libras podría ser fatal para la expedición, no importase donde chocara. Sin embargo, la densidad espacial de meteoritos lo suficientemente grandes como para afectar seriamente al vehículo y a sus ocupantes es tan baja que no se ha presentado ningún grave problema. El riesgo por kilómetro en un viaje espacial de una seria colisión con un meteorito es mucho menor que el de un hipotético automóvil corriendo la misma distancia. Esto se ha demostrado al realizar con relativa seguridad los vuelos Apolo de ida y vuelta a la Luna. Siempre cabe esperar accidentes fatales en el largo recorrido pero serían realmente excepcionales.

Recreación de un impacto contra un satélite artificial