Cúmulo globular Omega de Centauro (NGC 5139)

Omega de Centauro se distingue a simple vista en la constelación de Centauro tanto desde el hemisferio sur como desde el del norte. Aunque por su nombre parezca una única estrella, en realidad este cúmulo globular contiene varios millones de ellas. Es un cúmulo casi tan viejo como el universo: se formó en los inicios de la historia de la Vía Láctea, hace unos 12.000 millones de años, y como la mayoría de los cúmulos globulares se halla en el halo de las galaxias. Aunque sus estrellas están menos densamente agrupadas que las de su rival meridional, 47 Tucanae, actualmente es, pese a estar a 17.000 años luz de distancia, el cúmulo globular más brillante del cielo. La imagen se ha obtenido con el telescopio Angloaustraliano.

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Cúmulo globular Omega de Centauro (NGC 5139)