Juan Miguel González Mármol presenta astroyciencia.com: Astronomía y ciencia.






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La Galaxia de Barnard (NGC 6822)
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Hiperión: Luna de Saturno
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La Galaxia M 87

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Publicado por Juan Miguel


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Se encuentra en la constelación de: Virgo
Visibilidad: hemisferio boreal y al norte de 71ºS
Magnitud: 9
Tamaño aparente: 7 minutos de arco
Distancia: 70 millones de años luz

La galaxia M 87, ubicada fuera de los cuartos traseros de la constelación de Leo, cerca del centro del cúmulo de galaxias de Virgo, es una de las galaxias más grandes del universo cercano. Asimismo, es una fuente prodigiosa de energía radioeléctrica y una emisora poderosa de rayos X. Si nuestra vista fuese sensible a estas longitudes de onda, esta galaxia luciría en el firmamento como la Luna llena.

galaxia-m87
A diferencia de las galaxias espirales, en las que llega a dividirse con dificultad cierta estructura espiral tenue, M 87 es una elíptica gigante parecida al bulbo de una espiral pero sin brazos. No obstante, su disco de 7 minutos de arco es bastante brillante, de magnitud 9, y se muestra como un objeto de forma ovalada, semejante a un cometa, en prismáticos de 11 x 80, y como una esfera fulgurante y difusa en telescopios pequeños.

La misma energía de esta galaxia procede de un agujero negro supermasivo que se revuelve en su seno. El agujero negro ocupa un área no superior a nuestro Sistema Solar, pero concentra una masa de 5.000 millones de soles.

Durante su existencia, M 87 ha engullido y asimilado otras galaxias y eso la ha convertido en uno de los pesos pesados del universo conocido (véase canibalismo galáctico). De su núcleo brota un potente haz de energía radioeléctrica, rayos X y luz visible a velocidades extraordinarias. De hecho, con telescopios grandes llega a verse este chorro apuntando hacia fuera como una manecilla de un reloj. (artículo sobre el chorro de la galaxia M 87)

Núcleo de la Galaxia M87

Para localizar M 87 hay que inspeccionar de forma superficial la región entre las estrellas Denébola de la constelación de Leo y épsilon Virginis, hacia el centro del cúmulo de Virgo. No debe confundirse con el par brillante de galaxias M 84 y M 86. M 87 destaca por si sola a poco más de 1 grado al este de las dos anteriores.

Cometa Swift-Tuttle

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Publicado por Juan Miguel


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El cometa Swift-Tuttle es periódico, padre de las Perseidas, descubierto independientemente en julio de 1862 por los astrónomos norteamericanos Lewis Swift (1820-1913) y Horace p. Tuttle (1837-1923). Alcanzó magnitud +2 y mostró una cola de 25-30º de longitud en agosto de 1862. El núcleo del Swift-Tuttle fue particularmente activo, con muchos chorros o fuentes de material. Dicha actividad es la fuente de las fuerzas no gravitacionales que influencian el periodo orbital del cometa. Fue recuperado en septiembre de 1992, alcanzando el perihelio (0,96 Unidades Astronómicas) el 12 de diciembre y una magnitud en el pico de 5. El cometa tiene un periodo orbital promedio de unos 130 años.
Ahora se sabe que es idéntico al Cometa Kegler de 1737, y han sido identificadas apariciones hasta el 69 a.C. El Cometa Swift-Tuttle realizará un paso cercano a la Tierra en su próximo retorno a la Tierra en 2126. Su órbita tiene una excentricidad de 0,964 y una inclinación de 113,4º.

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Cúmulos abiertos y lista de cúmulos abiertos más visibles

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Publicado por Juan Miguel


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Se trata de agrupaciones irregulares y relativamente pequeñas de varias docenas o miles de estrellas de Población I distribuidas de forma irregular y no excesivamente agrupada en una superficie que varía de 6 (2 parsecs) a 30 años luz (10 parsecs): una media de 12 años luz = 4 parsecs.
Estas estrellas de reciente formación suelen ser muy brillantes y observarse con facilidad, como, por ejemplo, las Pléyades en la constelación de Tauro o las estrellas del Pesebre en la constelación de Cáncer, el doble cúmulo de Perseo o el cúmulo M6 en la constelación de Escorpio (conocido como la Mariposa), o como las Híades en la constelación de Tauro, a unos 140 años luz de la Tierra, que fueron muy útiles para definir una escala de distancias galáctica.
Las estrellas de un cúmulo abierto se originaron a partir de una nube de gas: lo demuestra la relativa
uniformidad de su composición química. Además, casi todas tienen la misma edad, y las diferencias que se aprecian entre una y otra pueden justificarse en su diferente recorrido evolutivo (distinta masa original). Estas estrellas permanecen unidas por la fuerza de gravedad, que a menudo no consigue vencer las fuerzas disgregadoras y acaban por superarla al cabo de varios cientos de millones de años.

Los cúmulos abiertos de las Hiades y las Pléyades en la constelación de Tauro
Imagen perteneciente al astrofotógrafo Joe Orman

Lista de los cúmulos abiertos más visibles

Los cúmulos abiertos más visibles
Nombre Constelación Características
Hiades Tauro Más de 100 estrellas, muchas con magnitud entre 3 y 4
M45 Tauro Conocido como Pléyades, más de 100 estrellas, 6 de magnitud < 5
M47 Popa 30 estrellas de magnitud < 5
M44 Cáncer Conocido como el Pesebre; unas 50 estrellas, al menos 10 de magnitud < 7
M6 Escorpio Unas 80 estrellas de magnitud > 7
M7 Escorpio Unas 80 estrellas de magnitud > 7
M35 Géminis Unas 200 estrellas de magnitud > 8

Simeis 147

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Publicado por Juan Miguel


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Situación

Simeis 147 también catalogado como Sh2-240 se encuentra en la constelación de Tauro a una distancia de 3900 años luz.

Ascensión Recta: 05 horas : 43.12 minutos
Declinación: +28grados : 17 minutos

Simeis 147

Simeis 147 es un remanente de supernova extenso y antiguo situado en la constelación de Tauro.
Aunque tiene dimensiones suficientes como para acercarse a los 100.000 años de edad, datos más recientes apuntan hacia una explosión más cercana, hace unos 30.000 años. S147 abarca 100 años luz y se expande a 1000 kilómetros por segundo. La supernova dejó tras de sí un púlsar que gira unas siete veces por segundo.

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Simeis 147

El Pesebre (M44)

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Publicado por Juan Miguel


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Situación

También catalogado como NGC 2632 y conocido con el nombre popular de cúmulo de la Colmena.
Se encuentra en la constelación de Cáncer a una distancia de 577 años luz.

Ascensión Recta: 08 horas : 40.1 minutos
Declinación: +19 grados : 59 minutos

El Pesebre (M 44)

El cúmulo abierto conocido como el Pesebre es uno de los primeros objetos celestes conocidos por la humanidad. Muchos culturas han registrado observaciones de él desde tiempos antiguos.
Galileo fue el primero en apuntar un telescopio hacia el Pesebre y en apreciar que la «pequeño nube» estaba compuesta por numerosas estrellas. El cúmulo cubre una extensión aproximada de 10 años-luz y alberga entre 200 y 350 miembros confirmados en virtud de sus movimientos propios. Se trata de un cúmulo viejo que se formó hoce unos 730 millones de años.

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El Pesebre (M44)

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