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¿Cómo saber si has encontrado un meteorito?

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Publicado por Juan Miguel


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¿Cómo encontrar ese tesoro enterrado procedente del espacio exterior?

Pongamos que estás un buen día cavando en tu patio, buscando los huesos de un dinosaurio o una cabeza de flecha india, cuando de pronto desentierras una piedra que te sorprende por ser especial. ¿Cómo puedes saber si se trata de un meteorito? A menudo no se puede saber, en último término, muchos meteoritos van pareciéndose cada vez más a las rocas de la Tierra conforme pasa el tiempo. Pero si la piedra es oscura, ésta forrada en parte por una costra negra y tachonada de glóbulos vidriosos, redondos y ovalados, puede estar bastante seguro de que es una piedra meteorítica; concretamente, un condrito. Los meteoritos ferrosos son aún más fáciles de reconocer. Según Harvey H. Nininger, cuya vida estuvo dedicada a coleccionar meteoritos (por los que pagaba a dos dólares el kilo), un meteorito ferrosos se parece a una “vieja lata herrumbrosa y abollada, pero que por supuesto es muy pesada”.
Otra clave es que los meteoritos ferrosos están cubiertos de bordes dentados con aspecto de huellas dactilares sobre barro blando; estas impresiones se producen cuando los meteoritos se estrellan en la atmósfera. La superficie del meteorito se derrite con el calor de la fricción y le arranca la fuerza con que se mueve por el aire.

Condritos:
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Meteoritos Ferrosos:
meteorito-ferroso

Meteorito ferroso con bordes dentados:
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La estrella Tau Ceti – El espejo del Sol

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Publicado por Juan Miguel


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En la constelación de la Ballena no hay aparentemente nada especial, puesto que esta constelación apenas destaca en el conjunto del cielo. Allí, pero, residen algunas de las estrellas más especiales que pueden ver nuestros ojos, entre ellas Mira, la maravillosa variable que se enciende periódicamente como si fuera una candela en la noche. Compañera suya de constelación, la estrella Tau Ceti no destaca si la observamos por telescopio: la veremos como un puntito luminoso de color amarillento, pero no especialmente brillante. No es, ni siquiera, de las estrellas más bellas, pero su personalidad estelar tiene bastante importancia para el hombre, porque se trata de un alma gemela del Sol.

Estrella Tau Ceti
He marcado Tau Ceti en la constelación de la Ballena para que podáis localizarla, tiene una magnitud absoluta de 5,6.

Como alfa Centauri, a Tau Ceti le cabe el orgullo de ser una estrella cercana a nosotros con características prácticamente idénticas a las del Sol. Observada por el telescopio, podemos deducir que así es como veríamos al Sol si lo hiciéramos desde allí; prácticamente no habría grandes diferencias, porque nuestra estrella también sería un escueto punto de luz perdido en el espacio si nuestros ojos la atisbaran desde la distancia de casi 12 años luz que separa a ambas.

Los científicos no han sido ajenos a las señas de identidad de Tau Ceti. Algunos de ellos, como Frank Drake, se fijaron en ella para afrontar uno de los programas más serios realizados hasta la fecha para captar posibles señales de radio de alguna hipotética civilización extraterrestre, y aunque el proyecto no se tradujo en resultados concretos, nada permite descartar que esta monótona estrella de la constelación de la Ballena sea uno de los tesoros biológicos próximos al Sistema Solar.

La inmensidad del Universo (Documental)

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Publicado por Juan Miguel


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A todos nos asombra cuando escuchamos que otra estrella es 20 o 30 o incluso 100 veces más grande que nuestro Sol.
Esta misma mañana he estado escuchando un documental sobre la inmensidad del Universo. Donde dan datos de agujeros negros super-masivos que son desde 3 millones de veces más grandes que nuestro Sol hasta 3 mil millones de veces más grande.

Es sorprendente, pero lo mejor es escucharlo por vosotros mismos y sorprenderos.
Espero que os guste.

El Top 5 de los Meteoritos

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Publicado por Juan Miguel


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A través de Facebook nos preguntan cuales han sido los meteoritos más grandes caídos en la Tierra. Bueno pues hagamos el recorrido hasta llegar al número 1:

5. Bacubirito

Lugar: Se encuentra expuesto en el Centro de Ciencias de la construcción en Culiacán, al noroeste de México.

Especificaciones: El meteorito Bacubirito pesa 24 toneladas, siendo mucho más pequeño que los siguientes de la lista, tiene una longitud de 14 metros de ancho, siendo uno de los más largos que se han encontrado.

Origen: El meteorito fue descubierto en 1863 por el geólogo Gilbert Ellis Bailey y esta considerado como uno de los atractivos turísticos más famosos de México.

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4. Ahnighito, también conocido como la Carpa

Lugar: Museo Americano de Historia Natural en Nueva York

Especificaciones: Ahnighito pesa 31 toneladas y es el meteorito más grande jamás movido por el hombre.

Origen: El Ahnighito es un fragmento del enorme meteorito del Cabo York, que se cree que golpeó la Tierra hace más de 10.000 años en un área que ahora es el noroeste de Groenlandia. A pesar de que una vez perteneció a la tribu indígena inuit, el pedazo de hierro fué codiciado por muchas personas diferentes. No fue hasta 1897 cuando el explorador Sir John Ross arriesgó todo para llevarlo a Nueva York. Deslizandolo a base de fuerza manual hasta su barco, esta fue una de las últimas batallas que ganó el hombre a la naturaleza.

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3. Meteorito Willamette

Lugar: Museo Americano de Historia Natural en Nueva York

Especificaciones: Con un peso de 15,5 toneladas, el meteorito Willamette es el más grande que se ha encontrado en los Estados Unidos. También es el sexto más grande en el mundo.

Origen: Aunque fué descubierto en Oregon en 1902 por un minero llamado Ellis Hughes, se cree que el meteorito se estrelló contra la Tierra hace un millón de años, como resultado de un núcleo de hierro-níquel de un planeta o luna roto en una colisión estelar. Es venerado por una tribu indígena norteamericana conocida como los Chinook Clackamas, que vivieron en Willamette Valley antes de la colonización europea.

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2. Meteorito El Chaco

Lugar: Después de un intento de mover la roca a Alemania, los ciudadanos y científicos Argentinos bloquearon la maniobra en, Chaco y el resto de las piezas permanecen en la provincia de El Chaco, al noreste de Argentina.

Especificaciones: El meteorito El Chaco es uno de los muchos fragmentos que conforman el Campo del Cielo, una acumulación de meteoritos de hierro. Aunque pese más de 37 toneladas, no es sólo el mayor fragmento de este grupo, pero es el segundo meteorito de una sola pieza en el ranking mundial.

Origen: Se estima que el meteorito aterrizó en el noreste de Argentina como parte de una lluvia de meteoritos en algún momento entre 4.000 y 5.000 años atrás.

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1. Meteorito Hoba

Lugar: Justo donde aterrizó, en Namibia, Sudáfrica. Fue declarado Monumento Nacional en 1955.

Características: Este es el meteorito más grande que se ha encontrado de una pieza, y el mayor trozo de hierro de origen natural que se haya descubierto sobre la faz de la Tierra. El Hoba pesa 60 toneladas y mide unos tres metros de ancho por tres metros de largo, con una profundidad de tres pies.

Origen: Se estima que el Hoba cayó en la atmósfera de la Tierra hace 80.000 años, pero no fue descubierto hasta que un granjero se encontró con él en 1920. A pesar de su tamaño, el meteorito no dejó ningún cráter de impacto, cuestión que los científicos todavía están tratando de explicar. Muchos creen que la combinación de su forma y la atmósfera de la Tierra disminuyeron significativamente su velocidad antes del impacto.

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Nebulosas oscuras o nubes oscuras en las estrellas

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Publicado por Juan Miguel


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Éste es el Glóbulo Bok B68, fotografiado en luz visible (izquierda) e infrarroja (derecha). Las nubes de polvo y gas son un terreno de cría para las estrellas, y esta extraña nube oscura, vista aquí silueteada contra un fondo brillante de estrellas lejanas, podría ser la precursora de muchas protoestrellas. Como puede verse en la imagen derecha, un desplazamiento hacia longitudes de onda más largas permiten a los astrónomos que estudian la formación de estrellas, mirar a través de las nubes.

Es decir, visiblemente estas nebulosas oscuras pueden aparentar que no están creando una gran cantidad de estrellas, cuando lo que ocurre en su interior es todo lo contrario. Ya que estas nebulosas oscuras son los entornos más fértiles para la formación de estrellas. Lo que ocurre es que tiene tanto polvo y gas que no se puede ver a través de ellas ya que oscurecen el medio.

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