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Núcleo de la galaxia enana elíptica de Sagitario (M54)

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Publicado por Juan Miguel


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Esta galaxia se encuentra en la constelación de Sagitario a una distancia de 85.000 años luz.

El cúmulo globular M54 se descubrió en 1778, pero en 1994 las mediciones de velocidad de las estrellas que lo componen indicaron que reside fuera de nuestra Galaxia, con lo que se convirtió en el primer cúmulo globular extragaláctico detectado. Ahora se cree que el cúmulo conforma el núcleo superviviente de la galaxia enana elíptica de Sagitario (llamada SagDEG, del inglés Dwarf Elliptical Galaxy), que no se puede fotografiar porque queda oculta tras el bulbo central de la Galaxia. El cúmulo globular coincide con uno de los dos nódulos brillantes situados en el centro de la galaxia enana y se aleja a la misma velocidad.

El cuerpo principal de la SagDEG cubre unos 200 grados de cielo, con lo que se convierte en la estructura del firmamento con mayor tamaño aparente, después de la propia Vía Láctea. Los astrónomos creen que se trata de una galaxia satélite que en la actualidad está siendo engullida por la Galaxia. Mide unos 28.000 años-luz de diámetro, aunque es tan grande y extensa que constituye una concentración estelar apenas distinguible del fondo del cielo.

Ascensión recta: 18 horas : 55.1 minutos
Declinación: 30 grados : 29 minutos

La observación de las galaxias

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Publicado por Juan Miguel


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Sin duda, el astrónomo aficionado tiene en las galaxias el objeto celeste menos agradecido con la observación astronómica, pero no por ello debe dejar a un lado su estudio. Además de las Nubes de Magallanes, que destacan sobre el cielo austral para los observadores del hemisferio sur, sólo otras dos galaxias pueden verse sin ayuda óptica: M 31 en Andrómeda y M 33 en el Triángulo, visibles la mayor parte del año desde todo el hemisferio norte.

M 31 y M 33 se hallan muy cercanas en el cielo. Para la primera, dado que Andrómeda es una constelación difícil de reconocer, el observador debe buscarla entre la W característica de la constelación de Casiopea y el gran cuadrado de la constelación de Pegaso. Desde cualquier zona con buen cielo rápidamente la detectaremos como una nube minúscula suspendida en la bóveda celeste, y en determinadas noches de excepcional transparencia en áreas de gran altitud – a partir de 1000 metros – incluso adivinaremos su forma espiral.

Galaxia del TriánguloLa visión de M 31 con unos prismáticos de gran potencia, como unos 11 x 80, es magnífica, ya que apreciaremos numerosos detalles y al disponer de un gran campo veremos junto a ella a sus dos galaxias satélites elípticas: NGC 205 y NGC 224 (M 32). Con un telescopio la visión en detalle será mejor, pero no podremos ver a las tres galaxias juntas salvo que utilicemos muy pocos aumentos, ya que el campo óptico es mucho más restringido. Debe tenerse en cuenta, además, que M 31 es tan grande que abarca en el cielo más de 2,5 grados.

M 33 es mucho menos favorable para la observación. Con un brillo próximo a magnitud 6, la galaxia del Triángulo se halla en el límite de visibilidad para el ojo humano y sólo en las noches diáfanas se percibe difusamente. Utilizando un telescopio pequeño la veremos como un manchón todavía difuso, cuyos detalles quedan reservados a instrumentos de gran diámetro que nos mostrarán su peculiar forma de espiral.

M 81 y M 82 son todo un reto para el observador. Se hallan en un área del firmamento bastante vacía de estrellas en la constelación de la Osa Mayor, muy cerca del polo norte celeste. Además de ser esquivas, muchas veces la búsqueda se ve entorpecida al utilizar telescopios ecuatoriales por la dificultad para orientar bien el instrumento, pero una vez localizadas ofrecen uno de los paisajes extragalácticos más insólitos. M 81 y M 82 aparecen perfectamente visibles y juntas en el ocular, dando lugar a una de las imágenes más constrastadas que puede observarse, ya que la primera es una espiral y la segunda tiene aspecto alargado que se debe a que pertenece al tipo de galaxias irregulares.

Vistas con un refractor de 80 milímetros, M 81 aparece redondeada y M 82 como un pequeño trazo alargado. El uso de instrumentos mayores nos permitirá apreciar que ésta tiene un pasillo oscuro que la divide en dos. Pese a que no son brillantes, su observación se ve favorecida porque están en un área del firmamento que no es muy rica en estrellas, y si el lugar de observación es el adecuado, ello se traduce en una buena imagen de ambas sobre un fondo de cielo muy oscuro y, por tanto, con un excelente contraste.

M 101 es una hermosa galaxia espiral que también se halla en la constelación de la Osa Mayor. Es un objeto relativamente grande, de 22 minutos de diámetro angular, aunque para verla bien hacen falta instrumentos de mediana potencia. Lo mismo le ocurre a la galaxia del Torbellino, en la constelación de los Perros de Caza. Fue catalogada por Charles Messier como el objeto M 51 de su catálogo y tiene el número 5194 del NGC. Aunque por su mayor lejanía la vemos más pequeña, se trata de una espiral de tamaño real similar al de M 31, y su aspecto más llamativo es que está unida por un gran brazo exterior a otra galaxia satélite mucho más pequeña. Los telescopios pequeños pueden mostrarnos a ambas.

Galaxia espiral del Sombrero (M104)

Entre las galaxias más peculiares figura M 104, a la que se ha llamado la galaxia del Sombrero. Se ve prácticamente de canto en Virgo y los telescopios la muestran como una mancha ovalada, aunque las fotografías reflejan un gran sendero de polvo que la rodea en forma de anillo y es el que le da la forma característica que le ha hecho merecer tal nombre.

M 87 también está en Virgo y su forma elíptica aparece con una pequeña protuberancia a causa de la existencia de un chorro de gas que sobresale de ella. Los telescopios pequeños, no obstante, apenas revelan detalles, ya que se trata de un objeto de escaso tamaño angular.

En la Cabellera de Berenice se halla la galaxia Ojo Negro (M 64), una espiral que aparece ladeada y que a pesar de que es relativamente brillante se ve como un objeto muy pequeño. Debe su nombre al pasillo oscuro que la recorre y que le da un aspecto ocular.

PRINCIPALES GALAXIAS DEL GRUPO LOCAL

DENOMINACIÓN TIPO DIÁMETRO (KPC*) DISTANCIA (Kpc)
Gran Nube de Magallanes Irregular 7 52
Pequeña Nube de Magallanes Irregular 3 63
Galaxia de Andrómeda (M 31) Espiral 16 670
NGC 221 Elíptica 1 660
NGC 205 Elíptica 2 640
Galaxia del Triángulo (M 33) Espiral 6 730
Sculptor Elíptica 1 85
Fornax Elíptica 2 170
Leo I Elíptica 1 230
* Kpc: Kiloparsec

Objeto de Hoag (Galaxia)

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Publicado por Juan Miguel


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Se trata de una galaxia anular también conocida como PGC 54559.

Un anillo de de humo casi perfecto de estrellas azules, jóvenes y calientes, rodea un núcleo de estrellas amarillas, más viejas y más frías (y, casualmente enmarca otra galaxia anular mucho más lejana). Las galaxias anulares suelen formarse después de una colisión galáctica a alta velocidad en la que el causante del incidente ha huido del lugar. Sin embargo, en vista de que no hay rastro de la galaxia intrusa, los astrónomos sospechan que los anillos exteriores pueden ser los restos desmenuzados de una ex compañera.

Se encuentra en la constelación de la Serpiente.
Distancia: 600 millones de años luz.
Diámetro: 120 mil años luz.

objeto-hoag

La Galaxia M 87

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Publicado por Juan Miguel


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Se encuentra en la constelación de: Virgo
Visibilidad: hemisferio boreal y al norte de 71ºS
Magnitud: 9
Tamaño aparente: 7 minutos de arco
Distancia: 70 millones de años luz

La galaxia M 87, ubicada fuera de los cuartos traseros de la constelación de Leo, cerca del centro del cúmulo de galaxias de Virgo, es una de las galaxias más grandes del universo cercano. Asimismo, es una fuente prodigiosa de energía radioeléctrica y una emisora poderosa de rayos X. Si nuestra vista fuese sensible a estas longitudes de onda, esta galaxia luciría en el firmamento como la Luna llena.

galaxia-m87
A diferencia de las galaxias espirales, en las que llega a dividirse con dificultad cierta estructura espiral tenue, M 87 es una elíptica gigante parecida al bulbo de una espiral pero sin brazos. No obstante, su disco de 7 minutos de arco es bastante brillante, de magnitud 9, y se muestra como un objeto de forma ovalada, semejante a un cometa, en prismáticos de 11 x 80, y como una esfera fulgurante y difusa en telescopios pequeños.

La misma energía de esta galaxia procede de un agujero negro supermasivo que se revuelve en su seno. El agujero negro ocupa un área no superior a nuestro Sistema Solar, pero concentra una masa de 5.000 millones de soles.

Durante su existencia, M 87 ha engullido y asimilado otras galaxias y eso la ha convertido en uno de los pesos pesados del universo conocido (véase canibalismo galáctico). De su núcleo brota un potente haz de energía radioeléctrica, rayos X y luz visible a velocidades extraordinarias. De hecho, con telescopios grandes llega a verse este chorro apuntando hacia fuera como una manecilla de un reloj. (artículo sobre el chorro de la galaxia M 87)

Núcleo de la Galaxia M87

Para localizar M 87 hay que inspeccionar de forma superficial la región entre las estrellas Denébola de la constelación de Leo y épsilon Virginis, hacia el centro del cúmulo de Virgo. No debe confundirse con el par brillante de galaxias M 84 y M 86. M 87 destaca por si sola a poco más de 1 grado al este de las dos anteriores.

Foto de 1 Gigapixel de la galaxia de Andrómeda y vídeo de 4k

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La NASA publicó una imagen de alta calidad de la galaxia de Andrómeda (M31) el pasado 5 de enero de 2015. NASA describe esta imagen como la “gran imagen compuesta más nítida jamás tomada de nuestra galaxia vecina.”

Con una resolución de 1,5 mil millones de píxeles o 1,5 gigapixels y tamaño de almacenamiento de 4,5 GB, la NASA afirma que esta es la mayor imagen jamás tomada hasta la fecha.

El telescopio espacial Hubble ha sido capaz de captar 100 millones de estrellas únicas en un radio de 61.000 años luz, que es sólo un trocito del disco que forma la galaxia. Al referirse a la imagen, la NASA dice: “Es como fotografiar una playa y resolver los granos individuales de arena y hay un montón de estrellas en esta vista panorámica – más de 100 millones de ellas”.

Haz clic en la imagen y piérdete entre 100 millones de estrellas.

galaxia-andromeda-4k

La vista panorámica de alta definición se ha realizado con el programa (Panchromatic Hubble Andrómeda Treasury). Esta visión recortada muestra un tramo de 48.000 años luz de largo de la galaxia en su color visible natural, Se usaron filtros de color rojo y azul en el Hubble para obtener la imagen.

Un usuario de YouTube, llamado “davechuk”, ha publicado una versión animada de la imagen que tiene más de 7 millones de visitas.

El vídeo se puede configurar para verlo con calidad máxima de 4k. Disfrútalo.

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