Juan Miguel González Mármol presenta astroyciencia.com: Astronomía y ciencia.






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Observación de Júpiter
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La NASA descarta que el asteroide Apophis choque con la Tierra en 2036
Apophis

Cúmulo estelar abierto (NGC 3293)
cúmulo estelar abierto: NGC 3293


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Constelaciones Perdidas

Categoría: Constelaciones, Curiosidades, Historia de la Astronomía | Comentarios desactivados en Constelaciones Perdidas

Publicado por Juan Miguel


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Un aura de fatalismo clásico envuelve las ochenta y ocho constelaciones reconocidas. Pero no nos engañemos. Aunque cuarenta y ocho fueran citadas por Ptolomeo y por lo tanto pueden considerarse con razón clásicas, las restantes han sido inventadas en los últimos siglos. La Cabellera de Berenice fue añadida por Tycho Brahe en 1590. Johannes Bayer agregó once constelaciones, todas ellas representadas en su ornado atlas celestial de 1603. La Corona Austral se añadió en 1679. En 1690 Elisabeth Hevelius, viuda del astrónomo de Danzig Johannes Hevelius, presentó un catálogo con once nuevas constelaciones, entre ellas la del Lagarto y la del Escudo de Sobieski.

Pero muchas constelaciones se han descompuesto. Entre las constelaciones que se han desmenuzado por los cielos están:

Antínoo. No se trata de una figura mitológica sino de un personaje real. Antínoo iba navegando Nilo abajo en 130 d. C. con su amante, el emperador Adriano, cuando se ahogó, fuese por accidente o como consecuencia de la resolución suicida de cumplir la predicción de un oráculo y salvar a Adriano sacrificándose él. Adriano fundó una ciudad, Antinópolis, en memoria de su amante, y dos décadas después Ptolomeo incluyó Antínoo dentro del Águila. Aparece en un atlas estelar de 1551, catalogada como una constelación de Tycho Brahe… y finalmente fue eliminada de la ciudad celestial.

antinoo-constelacion

Taurus Poniatowski. Inventada en 1777 en honor de Estanislao II Augusto Poniatwski, rey de Polonia, ha quedado incluida en Ofiuco.

Taurus-constelacion

– Cierto número de constelaciones técnicas por Johann Bode, entre las que se contaban el Telescopio de Herschel, el Globo, la Máquina Eléctrica y la Imprenta. Estas constelaciones rechazadas podrían parecer demasiado mundanas para que merecieran mencionarlas, pero téngase presentes: los cielos están llenos de constelaciones de esta clase de objetos. Muchos de estos fueron propuestos en 1752 por Nicolas Louis de Lacaille, cuyos mapas de los firmamentos meridionales incluían, entre otras constelaciones aún vigentes, Telescopio, Microscopio, el Escultor, Horno, Octante, Reloj, Bomba de Aire y una poco luminosa constelación, en un primer momento denominada Red Romboidal y hoy conocida como Retículo.

El telescopio de Herschel La constelación del Globo

Constelación de la Máquina Eléctrica constelación de la imprenta

Noctua el Búho, que desapareció de los mapas del firmamento junto con su predecesora, Turdus Solitarius (el Tordo Solitario).

La constelación del buho

Los ríos Tigris y Jordán, que sencillamente nunca cuajaron.

– el Lirio y el Cerbero (una serpiente de tres cabezas y no un perro), rechazadas ambas en el siglo XVII.

La constelación del Cerbero

Tarandus (el Reno), una constelación del siglo XVIII.

La constelación del Reno

Felis el Gato, una constelación recomendada por Joseph Jérôme Le Français de Lalande (“soy muy aficionado a los gatos” se explicó), descrita en Uranographia, el atlas estelar de Bode de 1801, y rechazada por razones incluso hoy incompresibles.

Constelación de Feliz el Gato

Por último, aunque la mayor parte de los comentaristas se han limitado a esperar que se agregue alguna constelación predilecta a las ya aceptadas, unos pocos tuvieron ideas más grandiosas. En 1688, por ejemplo Erchard Weigel esperaba volver a dibujar los cielos utilizando motivos heráldicos en honor a las familias reinantes en Europa. Pero ningún intento fue tan ambicioso como el de Julius Schiller, un católico comprometido que, poco antes de su muerte, reorganizó las estrellas en:

Las constelaciones cristianas. Schiller contó con alguna ayuda de Johann Bayer, pero Bayer murió en 1625 y Schiller en 1627, y la responsabilidad del catecismo celeste pasó a Jacob Bartsch, el yerno de Kepler, quien se aseguró de que los nuevos dibujos fueran debidamente publicados. En este plan, Aries se convirtió en san Pedro, Tauro en san Andrés, Orión se metamorfoseó en José, Perseo fue rebautizado en san Pablo, Casiopea pasó a ser María Magdalena, la Osa Mayor se convirtió en la barca de san Pedro, y así sucesivamente.

Los Santos en el Cielo

Ninguna de estas designaciones ha perdurado.

El cometa de 1577

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Publicado por Juan Miguel


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Tabloide contemporáneo en el que se representa el brillante cometa que atravesó el cielo en 1577, desde la constelación de Sagitario (a la derecha) hasta Pegaso (el caballo volador, a la izquierda), pasando por el Delfín.
A medida que el cometa se aleja, su cola se encoge.


cometa-1577

Cometa Donati en el año 1858

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Publicado por Juan Miguel


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Os traigo un grabado de finales del siglo XIX sobre el hermoso cometa Donati, que fue visto en toda Europa en 1858. La escena muestra el cometa en la ciudad de París coronando la iglesia de Notre Dame con sus dos grandes colas, que le hicieron merecedor del apelativo “La Espiga de Oro”.
Se le considera uno de los cometas más bellos de la historia.

cometa-donati-1858

Representación artística de los movimientos planetarios

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Publicado por Juan Miguel


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Los movimientos planetarios y la mecánica celeste han sido objeto de discusión durante siglos, y por ello siempre fueron motivo de las representaciones artísticas vinculadas a la astronomía, como la de este antiguo grabado.

Mecánica celeste y representación de los movimientos planetarios.

Mecánica celeste y representación de los movimientos planetarios.

Se cumplen 55 años del lanzamiento del Sputnik

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Publicado por Juan Miguel


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El 4 de octubre de 1957 se lanzó el primer satélite artificial de la historia, el Sputnik. Su misión, que tuvo una duración de tres meses, consistía en obtener información de las capas de alta intensidad de la atmósfera y la propagación de ondas de radio en la ionosfera.

El Sputnik 1, desarrollado en la Unión Soviética, era una esfera de aluminio de 58 centímetros de diámetro que llevaba cuatro antenas de 2,4 a 2,9 metros de longitud. El aparato contaba, además, con dos transmisores de radio. Los instrumentos y fuentes de energía eléctrica estaban alojadas en una cápsula y las emisiones se realizaron en grupos alternativos de 0,3 segundos de duración. El envío a tierra de la telemetría incluía datos de temperatura dentro y sobre la superficie de la esfera.

55 años del lanzamiento del Sputnik

Además, debido a que su cuerpo esférico estaba lleno de nitrógeno a presión, el satélite soviético dispuso de la primera oportunidad de detectar meteoritos, aunque no envió ningún dato sobre la presencia de alguno.

Fue lanzado desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajstán), y orbitó la Tierra a una distancia de entre 938 kilóemtros en su apogeo y 214 kilómetros, en su perigeo. Su vuelta, el 3 de enero de 1958, se produjo después de haber completado alrededor de 1.400 órbitas a la Tierra, acumulando una distancia de viaje de, aproximadamente, unos 70 millones de kilómetros.

El Sputnik 1 fue el primero de varios satélites lanzados por la Unión Soviética durante su programa Sputnik, la mayoría de ellos con éxito. Le siguió el Sputnik 2, como el segundo satélite en órbita y también el primero en llevar a un animal a bordo, la perra Laika. El Sputnik 3 está considerado como uno de los “fracasos” de la agencia soviética, ya que, además el primer intento de lanzamiento no tuvo éxito y, cuando ya se encontraba en el espacio, su grabadora falló y no pudo medir la radiación de los cinturones de Van Allen.

El lanzamiento de Sputnik supuso el inicio de la guerra con Estados Unidos por ser líderes en el sector espacial. Cuando la Unión Soviética puso en órbita su primer satélite, los estadounidenses tenía preparado su aparato, el Explorer 1, pero su lanzamiento sufrió varios retrasos y no pudieron ponerlo en órbita hasta enero de 1958. A partir de ahí, ambas naciones intentaron superarse entre ellas en la exploración del espacio, culminando finalmente en el lanzamiento hacia la Luna del Apollo 11, el 16 de julio de 1969.

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