Juan Miguel González Mármol presenta astroyciencia.com: Astronomía y ciencia.






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Cometa Swift-Tuttle

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El cometa Swift-Tuttle es periódico, padre de las Perseidas, descubierto independientemente en julio de 1862 por los astrónomos norteamericanos Lewis Swift (1820-1913) y Horace p. Tuttle (1837-1923). Alcanzó magnitud +2 y mostró una cola de 25-30º de longitud en agosto de 1862. El núcleo del Swift-Tuttle fue particularmente activo, con muchos chorros o fuentes de material. Dicha actividad es la fuente de las fuerzas no gravitacionales que influencian el periodo orbital del cometa. Fue recuperado en septiembre de 1992, alcanzando el perihelio (0,96 Unidades Astronómicas) el 12 de diciembre y una magnitud en el pico de 5. El cometa tiene un periodo orbital promedio de unos 130 años.
Ahora se sabe que es idéntico al Cometa Kegler de 1737, y han sido identificadas apariciones hasta el 69 a.C. El Cometa Swift-Tuttle realizará un paso cercano a la Tierra en su próximo retorno a la Tierra en 2126. Su órbita tiene una excentricidad de 0,964 y una inclinación de 113,4º.

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Imágenes de cometas de periodo corto

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Cometa Borrelly

El cometa Borrelly es un cometa de periodo corto atrapado en una órbita que sólo alcanza hasta Júpiter. Después de muchas órbitas alrededor del Sol, los hielos de su superficie se han evaporado casi por completo convirtiéndolo en el objeto más oscuro del sistema solar interior.

Perihelio: 11,3 minutos luz
Longitud: 8 kilómetros
Periodo orbital: 6,86 años

Cometa Borrelly

Cometa Tempel

Este cometa es de periodo corto. Objetivo de la sonda espacial Deep Impact, Tempel es un débil cometa de periodo corto cuya órbita fue alterada por un encuentro cercano con Júpiter en 1881.

Perihelio: 12,5 minutos luz
Longitud: 6 kilómetros
Periodo orbital: 5,5 años

Cometa Tempel

Cometa 29P

Este cometa orbita un poco más allá de Júpiter. Forma parte del cinturón exterior de centauros, objetos que han migrado al interior desde el cinturón de Kuiper.

Perihelio: 46 minutos luz
Longitud: 30 kilómetros
Periodo orbital: 14 años

Cometaa 29P

Cometa Halley

Es un cometa de periodo corto. Es el más famoso de todos, se tiene noticias de sus apariciones desde el año 240 a.C.

Perihelio: 4,9 minutos luz
Longitud: 15,3 kilómetros
Periodo orbital: 76 años

Cometa Halley

Cometa Wild 2

Cometa de periodo corto. La mayoría de los cometas de órbita muy corta quedan pronto agotados por la exposición constante a la luz del Sol. Wild 2, en cambio, tiene una superficie reciente y helada, lo que sugiere que entró en su órbita actual, dentro de la de Júpiter, hace apenas unas pocas décadas.

Perihelio: 13,1 minutos luz
Longitud: 5,5 kilómetros
Periodo orbital: 6,39 años

Cometa Wild 2

Un cometa, desintegrado al chocar contra el Sol

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Tras quince años de seguimiento.

El Sol es bombardeado con frecuencia por cometas ‘rozadores’, conocidos como ‘Sun-Grazing’ en inglés, cuyas órbitas pasan muy cerca de su corona. Uno de ellos ha sido el cometa C/2011 N3, que el 6 de julio del año pasado se desintegró, momento que por vez primera fue captado por el Solar Dynamics Observatory (SDO) en cinco bandas de longitud de onda diferentes, lo que ha permitido hacer un exhaustivo estudio de este fenómeno.

Estos cometas son fragmentos de ‘hielo sucio’ cuyo diámetro no suele ser mayor de los 10 metros pero, según expertos, aunque este parece que era de mayor tamaño.

El objeto cósmico destruido pertenece a la familia de cometas Kreutz, un grupo que pasa peligrosamente cerca de la estrella. Durante 15 largos años, el Solar and Heliospheric Observatory (SOHO), lanzado por la NASA y la ESA en una misión conjunta, ha observado más de 2.000 de cometas, pero en ninguno de esos casos se pudo seguir su trayectoria una vez dentro de la atmosfera solar.

Desintegrado en 20 minutos

Ahora, sin embargo, los investigadores, combinando observaciones desde el Observatorio de la Dinámica Solar de NASA (SDO), el satélite SOHO y el Observatorio de las Relaciones Solar-Terrestres (STEREO, por sus siglas en inglés) han logrado captar en directo cómo el cometa C/2011 N3 entraba y se desintegraba a una velocidad de 100.000 kilómetros por hora.

Choque de un cometa contra el solEn la grabación puede verse cómo después de penetrar en la atmósfera solar, el cometa se desintegra en pedazos y se evapora, según los autores de este trabajo, publicado en la revista ‘Science’ esta semana. No tardo más de 20 minutos en desaparecer totalmente.

Para los autores, de diferentes instituciones astronómicas de Estados Unidos, este nuevo método de rastrear cometas pueden ofrecer interesante información sobre objetos cósmicos que proceden el Sistema Solar primitivo.

El C/2011 N3 se calcula que tenía entre 120 y 50 metros de diámetro. El grupo de los Kreutz a los que pertenecía orbitan a una distancia no mayor a dos radios solares de la superficie de la estrella, y lo hacen en períodos de entre 500 y 1.000 años. Se calcula que SOHO ha detectado unos 1.500 cometas de estos ‘rozadores’ desde su lanzamiento, en 1995, para estudiar el Sol.

El pasado mes de diciembre, entre los días 13 y 22, SOHO detectó una auténtica invasión de cometas ‘Sun-Grazing’: 25 en sólo diez días. “Es algo sin precedentes”, declaró entonces Karl Battams, colaborador del Laboratorio de Investigaciones Navales (NRL), en Washington.

Los expertos presagian la aparición de un ‘rozador’ mucho más grande y brillante que los observados hasta ahora, similar al cometa Ikeya-Seki que se presentó en 1965 y se acercó al Sol a 450 kilómetros, pero no llegó a impactar. Ese gigantesco objeto, de cinco kilómetros en diámetro, sobrevivió y se convirtió en uno de los cometas más brillantes del milenio. Incluso se veía de día.

El nombre de ‘familia Kreutz’ es un homenaje al científico alemán Heinrich Kreutz, quien demostró la interrelación de sus órbitas en el siglo XIX.

Fuente | El Mundo

Los cometas, visitantes del atardecer

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Como escribió Jonathan Swfit: «Los ancianos y los cometas han sido venerados por las mismas razones: sus largas barbas y su pretensión de predecir el futuro…». Pero entre tanto, estos misteriosos vagabundos nos han dejado a su paso las más diversas creencias.

Visitas inesperadas

Los cometas han atemorizado al hombre desde siempre. ¿La razón? Porque parece que no respetan las reglas… Los demás cuerpos celestes, la Luna, el Sol, los planetas y las estrellas siguen movimientos estables, coherentes, inmutables…y reconfortantes. Los cometas, en cambio, son unos impertinentes. «Perturban» el orden celeste con su súbita y descabellada aparición.
Los astrónomos veían en ellos a mensajeros, la mayoría de veces de mal agüero, que anunciaban una catástrofe inminente: la muerte de algún personaje célebre o, peor aún, una guerra…
¡Con razón se les temía!
Algunos cometas aparecen una vez y desaparecen para siempre. Otros, en cambio, regresan periódicamente. Sir Edmund Halley, astrónomo en la corte de Inglaterra, probó su periodicidad por primera vez en 1705 demostrando que el cometa Halley observado en 1456, 1531, 1607 y 1682 era en realidad un único objeto. Incluso anunció el regreso del cometa para 1758, pero desafortunadamente llegó poco tiempo después de la muerte del erudito.
Sus últimas visitas fueron en 1910 y en 1986, y la próxima se espera para el año 2062.

¿Qué es un cometa?

Imagínese una gran bola de nieve sucia de algunos kilómetros de diámetro, formada por un conglomerado de hielo, polvo mineral y fragmentos rocosos. Éste es el retrato de un cometa. AI acercarse al SoI, este núcleo de hielo -muy brillante- «pierde gas» y se rodea de un envoltorio difuso, la coma, que despliega tras de si una cola de gas y polvo que en ocasiones puede llegara los varios millones de kilómetros de longitud…
Esta cola de polvo y de gas, muy delgada, no se extiende en la «estela» del cometa, sino que siempre aparece en dirección opuesta a la del Sol.
Algunos cometas pueden adoptar un aspecto muy sobrecogedor e inusual a medida que se acercan al Sol, lo que justifica plenamente el miedo de nuestros ancestros. Con el telescopio distinguimos perfectamente la cabeza y la cola, pero los mejores instrumentos para su observación son sin duda los prismáticos, que, gracias a su extenso campo, ofrecen las imágenes más espectaculares de estos astros.
AI igual que los planetas, los cometas forman parte del sistema solar. Su órbita alrededor del Sol dibuja una elipse muy alargada o, por el contrario, parabólica o incluso hiperbólica, en cuyo caso,tras una breve visita, ya no los veremos nunca más. Un cometa periódico, por otro lado, puede tardar miles de años antes de regresar cerca de nosotros.

¿De dónde vienen?

El origen de los cometas sigue siendo un misterio. Se cree que se formaron al mismo tiempo que el sistema solar hace unos 5000 millones de años.
A más de un año luz de nosotros se encuentra una especie de nube gigante, Ia Nube de Oort, formada por una concentración de cometas.
De vez en cuando, una perturbación de tipo gravitacional expulsa uno de estos «grumos» de esta reserva provocando su ca ¡da en dirección al SoI. AIgunos fervientes aficionados bien equipados (y bien ubicados) emprenden una caza sin tregua de estos astros errantes, con la esperanza de poder pasara la posteridad algún día. En efecto, los cometas reciben
el nombre de su descubridores, Encke, Bennett, Austin, Kohoutec y, más recientemente, Shoemaker/Levy, Hyakutake y Hale-Boppfueron todos descubiertos por aficionados, para satisfacción de cada uno de ellos.

Los meteoritos

Conocidos popularmente como «estrellas fugaces», los meteoritos están estrechamente relacionados con los cometas. Ocasionalmente nuestro planeta cruza la trayectoria de un antiguo cometa y choca directamente con Ia nube de polvo que deja la cola a su paso. Las partículas (de algunos micrones a varios milímetros) entran entonces en nuestra atmósfera y se encienden para dejar en ella una peculiar estela luminosa con frecuencia muy espectacular (a veces incluso se puede oír una explosión).
La rapidez de la penetración es superior a los 100.000 km/h. Todo sucede como si estuviéramos sentados al volante de un automóvil que va a 100 km/h, de noche, cuando está nevando. Parece que los copos que llegan al parabrisas proceden de un único punto situado a lo lejos, delante de nosotros. A esto se parece una lluvia de meteoritos. El punto imaginario de origen, a lo lejos, se denomina radiante.
A menudo es posible observar desde la ciudad estos «aguaceros de meteoritos». Estas lluvias reciben el nombre de la constelación en la que se encuentra el radiante de origen (por ejemplo, las Perseidas o las Leónidas).

El cometa Hale Bopp fotografiado en París

A pesar de la intensa contaminación lumínica de la región parisina el fotógrafo cogió al vuelo el cometa Hale-Bopp, que se precipita sobre la ciudad de Saint-Cloud.

Cometa fotografiado

No es necesario ser un gran astrofotógrafo para conseguir fotografiar un cometa brillante es suficiente un minuto de exposición con un instrumento sólidamente fijado sobre un trípode.

*** Artículos que recomiendo seguir:
Los cometas
Observación de cometas
¿De donde vienen los cometas?
Importantes lluvias de Meteoros anuales
Observación de meteoros o estrellas fugaces

Increíble imagen del cometa Lovejoy

Categoría: Astrofotografía | Comentarios desactivados en Increíble imagen del cometa Lovejoy
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Esta es una imagen del cometa LoveJoy, tomada por el comandante Dan Burbank a bordo de la Estación Espacial Internacional el 21 de diciembre de 2011. Se puede ver al cometa Lovejoy a unas 240 millas sobre la atmósfera terrestre.
Los cometas son trozos enormes de hielo que a medida que se acercan al sol, van fundiéndose originando su larga cola. Fijaos en la cola de este cometa, abarca miles de kilómetros. Es sin duda una imagen espectacular.

Podéis ver la tirada de fotos del comandante Dan Burbank completa aquí

Haz click para verla a tamaño completo

El cometa Lovejoy a 240 millas sobre la atmósfera terrestre

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