Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

El cometa Swift-Tuttle es periódico, padre de las Perseidas, descubierto independientemente en julio de 1862 por los astrónomos norteamericanos Lewis Swift (1820-1913) y Horace p. Tuttle (1837-1923). Alcanzó magnitud +2 y mostró una cola de 25-30º de longitud en agosto de 1862. El núcleo del Swift-Tuttle fue particularmente activo, con muchos chorros o fuentes de material. Dicha actividad es la fuente de las fuerzas no gravitacionales que influencian el periodo orbital del cometa. Fue recuperado en septiembre de 1992, alcanzando el perihelio (0,96 Unidades Astronómicas) el 12 de diciembre y una magnitud en el pico de 5. El cometa tiene un periodo orbital promedio de unos 130 años.
Ahora se sabe que es idéntico al Cometa Kegler de 1737, y han sido identificadas apariciones hasta el 69 a.C. El Cometa Swift-Tuttle realizará un paso cercano a la Tierra en su próximo retorno a la Tierra en 2126. Su órbita tiene una excentricidad de 0,964 y una inclinación de 113,4º.

Cometa Swift-Tuttle a su paso por la Tierra en 1992

Juan Miguel
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