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Historia de la constelación del Centauro o Centaurus

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Publicado por Juan Miguel


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De las 88 constelaciones de nuestro cielo nocturno, aun hay alguna de la que no hemos hablado a lo largo de los 11 años de historia de la web. Hoy vamos a hablar de la famosa constelación del Centauro.

El Centauro es una extensa constelación situada al norte de Crux, y en el límite norte de la Vía Láctea. Su centro está ubicado 50º al sur de Spica, aproximadamente, debajo de la cola de Hydra. Esta constelación es una de las figuras estelares más vistosas que ofrecen los cielos otoñales del hemisferio sur, y tiene su máximo apogeo en el mes de abril.

centauro-constelacion

ESTRELLAS PRINCIPALES

α – La famosa Alfa Centauro, Rigil Kentaurus o Toliman, -0.3, amarilla pálida.
«El pie del Centauro» y «retoño de vid», respectivamente. Rigil Kentaurus es la tercera más brillante del cielo y, si la observamos a través de un telescopio, podremos ver sus estrellas gemelas amarillas de magnitudes -0.01 y 1.33 orbitando una alrededor de la otra cada 80 años. Esta estrella, situada a una distancia de 4.3 años luz de la Tierra, es la estrella observable a simple vista más cercana a la Tierra después del Sol. Se cree que había sido venerada en la región del Nilo en tiempos muy remotos, porque existen algunos templos orientados en dirección a esta estrella.

β – Hadar, 0.6, azul. También conocida como Agena. No se conoce el origen de ninguno de los nombres.

HISTORIA MITOLÓGICA DE LA CONSTELACIÓN

Para los mitógrafos griegos, esta constelación representaba a Quirón, el jefe de los centauros.
Estas criaturas medio caballo medio hombre tenían la reputación de ser salvajes, pero Quirón constituía la excepción. Él era sabio y bondadoso, enseñó muchas artes a los hombres, y se le atribuyó la creación de las imágenes que representan a las constelaciones.

Sin embargo, se ha confundido a este centauro del sur con la constelación zodiacal de Sagitario, que representa al tipo agresivo del centauro. La discrepancia ha sido tal que en algunos momentos estas dos constelaciones han intercambiado sus nombres.
Algunos afirman que los centauros fueron creados cuando el dios Cronos se metamorfoseo en un caballo para que su mujer, la diosa Rea, no pudiera ver su cópula con Filira.

centauro-constelacion-figura

Otra versión de la historia hace referencia al rey Ixión, un personaje mezquino que fue invitado a comer con Zeus (Júpiter en la mitología romana) y su mujer Hera. Ixión deseaba a Hera, y ésta aprovechó la circunstancia para vengarse de las aventuras adúlteras de su esposo.
Cuando Zeus se dio cuenta de los que sucedía, tomó una nube y le dio la forma de Hera, y fue con esta nube con quien el embriagado Ixión sació su voluptuosidad. Zeus le sorprendió encendido de pasión y lo ato a una rueda en llamas, que desde entonces gira por el espacio estelar: la imagen del Sol. La falsa Hera adoptó el nombre de Nefele («nube») y de la semilla de Ixión nacieron los primeros centauros.

La historia más popular referida a Quirón cuenta como fue herido cuando defendía a su amigo Heracles (Hércules) del ataque de otros centauros. Una flecha de Heracles le hirió en la rodilla y, a pesar de sus artes y de las hierbas mágicas que usó para tratar la herida, ésta no cicatrizaba; Quirón entró en un trance de agonía que sería interminable. La solución a su destino llegó cuando pudo ayudar a Prometeo, cuyos sufrimientos sólo acabarían cuando otro inmortal eligiera sacrificar su condición. Quirón aceptó salvar a Prometeo y obtener el dulce descanso de la muerte. Heracles fue el mediador y se presentó ante Zeus para proponerle la transacción. Éste aceptó.

Historia de la constelación de la Paloma

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Publicado por Juan Miguel


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La constelación de la Paloma también es conocida con el nombre de Columba.

La tradición de imágenes relativas a la Paloma parece haber evolucionado gracias a Bayer y al cosmógrafo holandés Petms Plancius (siglo XVI).
Estas estrellas menores. situadas al norte de la Popa. despertaron la idea de un pájaro que volaba como vigía. tal como lo hacía la paloma en la historia bíblica sobre el arca de Noé. Un paralelismo lo ofrece la referencia griega a la paloma que guiaba a los argonautas a través de las Simplegadas, un grupo de rocas que aplastaban a los barcos en la boca del mar Negro. La Paloma tiene su punto más álgido hacia mediados de diciembre.

Phact (paloma anillada) es la estrella α (alfa) de tercera magnitud. y su color es azul-blanco; β (amarilla y de tercera magnitud) es Wasn («peso». como el de una cuerda de sondeo). Las dos estrellas son portadoras de buenas noticias.

Constelación de la Paloma

Figura de la constelación de la Paloma

Historia de la constelación del Buril

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Publicado por Juan Miguel


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El Buril, constelación también conocida como Caelum o Cincel.
Esta oscura constelación, una de las catorce creadas por el abad Nicolás de Lacaille en su investigación del cielo del sur (1751 -1752). está situada al noroeste de Canopus y entre las orillas del sudeste de Eridanus y la paloma Columba. Caelum se pierde de vista a partir de latitudes medias del norte. Tiene su punto más álgido a principios de diciembre.
La constelación de Caelum también había sido descrita bajo el nombre de Scalptorium. otro término para una herramienta de escultor (el escarpelo). En el siglo XIX. el astrónomo americano Elijah Burritt intentó cambiar el nombre de la constelación por el de Praxiteles -en honor al escultor griego del siglo IV a. C.-. sin duda, en un intento de alinear la creación de Lacaille con la tradición mitológica clásica.

Constelación del Buril o Cincel Figura de la constelación del Buril o Cincel

 

Historia de la constelación del Triángulo Austral

Categoría: Constelaciones | 5 Comentarios »

Publicado por Juan Miguel


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Hoy os presento la otra constelación del Triángulo, se trata del Triángulo Austral, también conocido como Triangulum Australe.

Triangulum Australe es una de las figuras clave para orientarse en los cielos del sur. Está situada en la orilla meridional de la Vía Láctea, al este y al sur de Rigil Kentaurus (α Cen). El nombre de Atria (1.92; naranja) se emplea ocasionalmente para designar a α TrA, pero su origen es desconocido. El Triángulo está formado por esta estrella junto α: (2.85; blanca) y γ (2.89; azul-blanca).
Parece ser que la primera referencia que existe de esta constelación la hizo el navegante Américo Vespucci en 1503, aunque no llegó a registrarse en ningún atlas estelar hasta cien años más tarde. Esta constelación desaparece del cielo cuando el observador se encuentra al norte de los trópicos. Tiene su punto más álgido alrededor del 23 de mayo.

Constelación del Triángulo Austral Figura de la constelación del Triángulo Austral

Historia de la constelación del Triángulo

Categoría: Constelaciones | 10 Comentarios »

Publicado por Juan Miguel


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Cada vez van quedando menos constelaciones. Hoy os presento la constelación del Triángulo, también llamada Triangulum.

Aprende a localizar la constelación de: El Triángulo

Está situada  10 ° norte de la cabeza de Aries. El nombre de Metallah (α; 3.41; blanca) deriva del árabe y significa «triángulo». β (3.00) es blanca. El punto más álgido de esta constelación tiene lugar el 23 de octubre.
Para los griegos, esta constelación era la representación de la letra A, a partir de la cual pasó a representar de forma general el delta del Nilo, de ahí que también se la haya llamado «el regalo de río». Representa a Sicilia (Trinacia para los griegos), debido a la singular forma de la isla: Sicilia había sido dedicada a Deméter; fue en esta isla donde Hades raptó a Perséfone.
M33, galaxia con forma de espiral, a 2.7 millones de años luz, es una de las formaciones celestes más remotas que se pueden observar a simple vista. Aparece en el cielo formando una mancha un poco más grande que la Luna.

Constelación del Triángulo Figura de la constelación del Triángulo

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