Juan Miguel González Mármol presenta astroyciencia.com: Astronomía y ciencia.






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Constelaciones Perdidas

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Publicado por Juan Miguel


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Un aura de fatalismo clásico envuelve las ochenta y ocho constelaciones reconocidas. Pero no nos engañemos. Aunque cuarenta y ocho fueran citadas por Ptolomeo y por lo tanto pueden considerarse con razón clásicas, las restantes han sido inventadas en los últimos siglos. La Cabellera de Berenice fue añadida por Tycho Brahe en 1590. Johannes Bayer agregó once constelaciones, todas ellas representadas en su ornado atlas celestial de 1603. La Corona Austral se añadió en 1679. En 1690 Elisabeth Hevelius, viuda del astrónomo de Danzig Johannes Hevelius, presentó un catálogo con once nuevas constelaciones, entre ellas la del Lagarto y la del Escudo de Sobieski.

Pero muchas constelaciones se han descompuesto. Entre las constelaciones que se han desmenuzado por los cielos están:

Antínoo. No se trata de una figura mitológica sino de un personaje real. Antínoo iba navegando Nilo abajo en 130 d. C. con su amante, el emperador Adriano, cuando se ahogó, fuese por accidente o como consecuencia de la resolución suicida de cumplir la predicción de un oráculo y salvar a Adriano sacrificándose él. Adriano fundó una ciudad, Antinópolis, en memoria de su amante, y dos décadas después Ptolomeo incluyó Antínoo dentro del Águila. Aparece en un atlas estelar de 1551, catalogada como una constelación de Tycho Brahe… y finalmente fue eliminada de la ciudad celestial.

antinoo-constelacion

Taurus Poniatowski. Inventada en 1777 en honor de Estanislao II Augusto Poniatwski, rey de Polonia, ha quedado incluida en Ofiuco.

Taurus-constelacion

– Cierto número de constelaciones técnicas por Johann Bode, entre las que se contaban el Telescopio de Herschel, el Globo, la Máquina Eléctrica y la Imprenta. Estas constelaciones rechazadas podrían parecer demasiado mundanas para que merecieran mencionarlas, pero téngase presentes: los cielos están llenos de constelaciones de esta clase de objetos. Muchos de estos fueron propuestos en 1752 por Nicolas Louis de Lacaille, cuyos mapas de los firmamentos meridionales incluían, entre otras constelaciones aún vigentes, Telescopio, Microscopio, el Escultor, Horno, Octante, Reloj, Bomba de Aire y una poco luminosa constelación, en un primer momento denominada Red Romboidal y hoy conocida como Retículo.

El telescopio de Herschel La constelación del Globo

Constelación de la Máquina Eléctrica constelación de la imprenta

Noctua el Búho, que desapareció de los mapas del firmamento junto con su predecesora, Turdus Solitarius (el Tordo Solitario).

La constelación del buho

Los ríos Tigris y Jordán, que sencillamente nunca cuajaron.

– el Lirio y el Cerbero (una serpiente de tres cabezas y no un perro), rechazadas ambas en el siglo XVII.

La constelación del Cerbero

Tarandus (el Reno), una constelación del siglo XVIII.

La constelación del Reno

Felis el Gato, una constelación recomendada por Joseph Jérôme Le Français de Lalande (“soy muy aficionado a los gatos” se explicó), descrita en Uranographia, el atlas estelar de Bode de 1801, y rechazada por razones incluso hoy incompresibles.

Constelación de Feliz el Gato

Por último, aunque la mayor parte de los comentaristas se han limitado a esperar que se agregue alguna constelación predilecta a las ya aceptadas, unos pocos tuvieron ideas más grandiosas. En 1688, por ejemplo Erchard Weigel esperaba volver a dibujar los cielos utilizando motivos heráldicos en honor a las familias reinantes en Europa. Pero ningún intento fue tan ambicioso como el de Julius Schiller, un católico comprometido que, poco antes de su muerte, reorganizó las estrellas en:

Las constelaciones cristianas. Schiller contó con alguna ayuda de Johann Bayer, pero Bayer murió en 1625 y Schiller en 1627, y la responsabilidad del catecismo celeste pasó a Jacob Bartsch, el yerno de Kepler, quien se aseguró de que los nuevos dibujos fueran debidamente publicados. En este plan, Aries se convirtió en san Pedro, Tauro en san Andrés, Orión se metamorfoseó en José, Perseo fue rebautizado en san Pablo, Casiopea pasó a ser María Magdalena, la Osa Mayor se convirtió en la barca de san Pedro, y así sucesivamente.

Los Santos en el Cielo

Ninguna de estas designaciones ha perdurado.

Historia de la constelación del Centauro o Centaurus

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Publicado por Juan Miguel


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De las 88 constelaciones de nuestro cielo nocturno, aun hay alguna de la que no hemos hablado a lo largo de los 11 años de historia de la web. Hoy vamos a hablar de la famosa constelación del Centauro.

El Centauro es una extensa constelación situada al norte de Crux, y en el límite norte de la Vía Láctea. Su centro está ubicado 50º al sur de Spica, aproximadamente, debajo de la cola de Hydra. Esta constelación es una de las figuras estelares más vistosas que ofrecen los cielos otoñales del hemisferio sur, y tiene su máximo apogeo en el mes de abril.

centauro-constelacion

ESTRELLAS PRINCIPALES

α – La famosa Alfa Centauro, Rigil Kentaurus o Toliman, -0.3, amarilla pálida.
«El pie del Centauro» y «retoño de vid», respectivamente. Rigil Kentaurus es la tercera más brillante del cielo y, si la observamos a través de un telescopio, podremos ver sus estrellas gemelas amarillas de magnitudes -0.01 y 1.33 orbitando una alrededor de la otra cada 80 años. Esta estrella, situada a una distancia de 4.3 años luz de la Tierra, es la estrella observable a simple vista más cercana a la Tierra después del Sol. Se cree que había sido venerada en la región del Nilo en tiempos muy remotos, porque existen algunos templos orientados en dirección a esta estrella.

β – Hadar, 0.6, azul. También conocida como Agena. No se conoce el origen de ninguno de los nombres.

HISTORIA MITOLÓGICA DE LA CONSTELACIÓN

Para los mitógrafos griegos, esta constelación representaba a Quirón, el jefe de los centauros.
Estas criaturas medio caballo medio hombre tenían la reputación de ser salvajes, pero Quirón constituía la excepción. Él era sabio y bondadoso, enseñó muchas artes a los hombres, y se le atribuyó la creación de las imágenes que representan a las constelaciones.

Sin embargo, se ha confundido a este centauro del sur con la constelación zodiacal de Sagitario, que representa al tipo agresivo del centauro. La discrepancia ha sido tal que en algunos momentos estas dos constelaciones han intercambiado sus nombres.
Algunos afirman que los centauros fueron creados cuando el dios Cronos se metamorfoseo en un caballo para que su mujer, la diosa Rea, no pudiera ver su cópula con Filira.

centauro-constelacion-figura

Otra versión de la historia hace referencia al rey Ixión, un personaje mezquino que fue invitado a comer con Zeus (Júpiter en la mitología romana) y su mujer Hera. Ixión deseaba a Hera, y ésta aprovechó la circunstancia para vengarse de las aventuras adúlteras de su esposo.
Cuando Zeus se dio cuenta de los que sucedía, tomó una nube y le dio la forma de Hera, y fue con esta nube con quien el embriagado Ixión sació su voluptuosidad. Zeus le sorprendió encendido de pasión y lo ato a una rueda en llamas, que desde entonces gira por el espacio estelar: la imagen del Sol. La falsa Hera adoptó el nombre de Nefele («nube») y de la semilla de Ixión nacieron los primeros centauros.

La historia más popular referida a Quirón cuenta como fue herido cuando defendía a su amigo Heracles (Hércules) del ataque de otros centauros. Una flecha de Heracles le hirió en la rodilla y, a pesar de sus artes y de las hierbas mágicas que usó para tratar la herida, ésta no cicatrizaba; Quirón entró en un trance de agonía que sería interminable. La solución a su destino llegó cuando pudo ayudar a Prometeo, cuyos sufrimientos sólo acabarían cuando otro inmortal eligiera sacrificar su condición. Quirón aceptó salvar a Prometeo y obtener el dulce descanso de la muerte. Heracles fue el mediador y se presentó ante Zeus para proponerle la transacción. Éste aceptó.

Historia de la constelación de la Paloma

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Publicado por Juan Miguel


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La constelación de la Paloma también es conocida con el nombre de Columba.

La tradición de imágenes relativas a la Paloma parece haber evolucionado gracias a Bayer y al cosmógrafo holandés Petms Plancius (siglo XVI).
Estas estrellas menores. situadas al norte de la Popa. despertaron la idea de un pájaro que volaba como vigía. tal como lo hacía la paloma en la historia bíblica sobre el arca de Noé. Un paralelismo lo ofrece la referencia griega a la paloma que guiaba a los argonautas a través de las Simplegadas, un grupo de rocas que aplastaban a los barcos en la boca del mar Negro. La Paloma tiene su punto más álgido hacia mediados de diciembre.

Phact (paloma anillada) es la estrella α (alfa) de tercera magnitud. y su color es azul-blanco; β (amarilla y de tercera magnitud) es Wasn («peso». como el de una cuerda de sondeo). Las dos estrellas son portadoras de buenas noticias.

Constelación de la Paloma

Figura de la constelación de la Paloma

Historia de la constelación del Buril

Categoría: Constelaciones | 4 Comentarios »

Publicado por Juan Miguel


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El Buril, constelación también conocida como Caelum o Cincel.
Esta oscura constelación, una de las catorce creadas por el abad Nicolás de Lacaille en su investigación del cielo del sur (1751 -1752). está situada al noroeste de Canopus y entre las orillas del sudeste de Eridanus y la paloma Columba. Caelum se pierde de vista a partir de latitudes medias del norte. Tiene su punto más álgido a principios de diciembre.
La constelación de Caelum también había sido descrita bajo el nombre de Scalptorium. otro término para una herramienta de escultor (el escarpelo). En el siglo XIX. el astrónomo americano Elijah Burritt intentó cambiar el nombre de la constelación por el de Praxiteles -en honor al escultor griego del siglo IV a. C.-. sin duda, en un intento de alinear la creación de Lacaille con la tradición mitológica clásica.

Constelación del Buril o Cincel Figura de la constelación del Buril o Cincel

 

Historia de la constelación del Triángulo Austral

Categoría: Constelaciones | 5 Comentarios »

Publicado por Juan Miguel


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Hoy os presento la otra constelación del Triángulo, se trata del Triángulo Austral, también conocido como Triangulum Australe.

Triangulum Australe es una de las figuras clave para orientarse en los cielos del sur. Está situada en la orilla meridional de la Vía Láctea, al este y al sur de Rigil Kentaurus (α Cen). El nombre de Atria (1.92; naranja) se emplea ocasionalmente para designar a α TrA, pero su origen es desconocido. El Triángulo está formado por esta estrella junto α: (2.85; blanca) y γ (2.89; azul-blanca).
Parece ser que la primera referencia que existe de esta constelación la hizo el navegante Américo Vespucci en 1503, aunque no llegó a registrarse en ningún atlas estelar hasta cien años más tarde. Esta constelación desaparece del cielo cuando el observador se encuentra al norte de los trópicos. Tiene su punto más álgido alrededor del 23 de mayo.

Constelación del Triángulo Austral Figura de la constelación del Triángulo Austral

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