Historia de la constelación del Octante

Después de un tiempo sin publicar la historia de una constelación, retomamos el tema con la constelación menor de El Octante, también conocida como Octans.

El Octante, otra de las constelaciones del abad Nicolás de Lacaille fechada en 1751 – 1752, fue bautizada en honor del octante – el precursor del sextante – inventado en el año 1730 por John Hadley y que se utilizaba para calcular la posición de las estrellas. La constelación del Octante es circumpolar, y el polo sur celeste está situado dentro de los límites de su campo estelar.

Su estrella alfa, es la estrella polar del sur, situada a 1º aproximadamente del polo mismo. Esta estrella no es muy útil para la navegación porque está en el límite de lo discernible a simple vista, y requiere, para ser observada, condiciones ideales de visibilidad. En comparación a ésta, la estrella polar del norte tiene una luminosidad 20 veces superior.

Figura de la constelación del Octante Figura de la constelación del Octante